Употребление алкоголя (в небольших дозах) может защитить мозг в пожилом возрасте

Новое исследование показывает, что употребление малого количества алкоголя может снизить когнитивное снижение у пожилых людей.

Новое исследование добавляет доказательств, что потребление спиртных напитков в умеренных дозах может защитить когнитивное здоровье.

Выяснилось, что употребление алкоголя от низкого до среднего уровня может замедлить снижение когнитивных функций у взрослых среднего возраста и старше. Работа, отчёт о которой был опубликован в журнале "JAMA Open Network", закладывает основу для будущих исследований, чтобы подтвердить эти выводы и определить основной механизм наблюдаемого явления.

Алкоголь и здоровье

Употребление алкоголя является частью многих культур по всему миру. Помимо непосредственных побочных эффектов похмелья, чрезмерное употребление алкоголя ассоциируется с различными неблагоприятными последствиями для здоровья.

Злоупотребление алкогольными напитками это:

  • чрезмерное употребление алкоголя (более восьми или 15 напитков в неделю для женщин и мужчин, соответственно),
  • пьянство (употребление четырех или пяти напитков в течение примерно 2 часов для женщин и мужчины соответственно),
  • или употребление алкогольных напитков несовершеннолетними или беременными.

Одна стандартная доза алкоголя определяется как 14 граммов чистого алкоголя. Это количество примерно равно банке 5% пива, бокалу на 150 грамм 12% вина, или единственной рюмке (40 грамм) 40% крепкого напитка.

Чрезмерное употребление алкоголя связано с различными проблемами со здоровьем.

Последствия включают в себя:

  • повреждение печени
  • воспаление поджелудочной железы
  • повышенный риск развития рака
  • гипертония
  • психологические расстройства
  • непреднамеренные травмы, полученные человеком в пьяном виде
  • вред для плода, если женщина пьет во время беременности
  • развитие алкоголизма

Исследования показали, что злоупотребление алкоголем является важной причиной возникновения заболеваний и смерти и что пьянство, особенно у мужчин, увеличивает риск высокого кровяного давления и инсульта.

Тем не менее, есть также свидетельства того, что употребление алкоголя от низкого до умеренного уровня - менее восьми или 15 стандартных напитков в неделю для женщин и мужчин соответственно - может оказывать благотворное влияние на здоровье, включая сердечно-сосудистую систему.

Влияние потребления алкоголя от низкой до умеренной степени на когнитивное снижение в позднем возрасте было неоднозначным. Некоторые исследования нашли доказательства того, что он может быть защитным, в то время как другие исследования предполагают, что он, вероятно, не вреден. И наоборот, некоторые исследования показали, что это может усугубить проблемы со здоровьем мозга.

Авторы нового исследования отметили, что предыдущие работы, посвященные изучению взаимосвязи между употреблением алкоголя и снижением когнитивных функций, часто ограничены двумя способами.

Во-первых, они, как правило, полагаются на единичные показатели когнитивного снижения, тогда как оно может проявляться различными способами. Во-вторых, они обычно учитывают небольшое время наблюдения за когнитивным снижением. Снижение часто бывает большим или меньшим в зависимости от возраста, и от общего времени наблюдения.

Как следствие, авторы нового исследования разработали свою методику, чтобы учесть максимум факторов, с целью лучшего понимания влияния потребления алкоголя на снижение когнитивных функций в пожилом возрасте.

Около 20 000 участников

Авторы опирались на данные исследования «Здоровье и выход на пенсию», которое охватило около 20 000 взрослых людей среднего возраста и старше, проживающих в США.

Выборка, которую использовали исследователи, была репрезентативной, и учёные отслеживали участников в среднем 9,1 года.

В течение этого времени команда исследователей регулярно оценивала когнитивное функционирование участников, уделяя особое внимание трем показателям: вспоминание слов, психическое состояние и словарный запас. 

Участники также предоставили информацию о том, сколько алкогольных напитков они употребляют в среднем. В ходе анализа данных исследователи разделили их на три группы: те, кто никогда не пил, те, кто раньше пил, и те, кто сейчас пьет.

Затем учёные классифицировали пьющих: как пьющих с низким или средним уровнем потребления (менее восьми или 15 напитков в неделю для женщин и мужчин, соответственно) или пьющих с большим количеством алкоголя (больше, чем умеренное употребление алкоголя).

Низкое и умеренное употребление алкоголя может защитить от снижения когнитивных способностей

Проанализировав данные, исследователи обнаружили, что употребление алкоголя в малых и средних количествах было связано с улучшением когнитивных результатов по всем трем показателям для людей среднего и старшего возраста.

Поскольку другие факторы могли быть ответственны за эту связь, исследователи приняли во внимание возраст, пол, расу/этническую принадлежность, уровень образования, семейное положение и индекс массы тела (ИМТ). При учёте всех факторов, во всех группах сохранялась связь между неизменно высокими показателями когнитивных способностей и употреблением алкоголя от низкого до умеренного уровня.