Каковы функции витамина А?

Витамин А является важнейшим питательным веществом, что подтверждает простой факт - наши организмы не могут его создать самостоятельно, и мы должны получать его из наших диет или добавок. Витамин А, пожалуй, наиболее известен своей важностью для нашего зрения, но также, он жизненно важен для других систем организма и его функций.

 

 

Витамин А - жизненно необходимое вещество

Клетки в наших глазах, которые воспринимают свет и цвет, требуют, чтобы витамин А функционировал должным образом. Фактически, одним из первых признаков дефицита витамина А является плохое ночное видение, и, если его не лечить, дефицит витамина А может привести к слепоте. Витамин А поддерживает клетки кожи и развитие здоровой костной ткани. Витамин А также является необходимым питательным веществом для функционирования здоровой иммунной системы. Он защищает и поддерживает клеточные мембраны, чтобы помочь бороться с инфекцией и увеличивает активность лейкоцитов.

 

Витамин А и бета-каротин

В дополнение к витамину А существуют десятки других питательных веществ - называемых каротиноидами - которые превращаются в витамин А в организме и поэтому обладают активностью витамина А. Самым известным из этих каротиноидов является бета-каротин. Бета-каротин - это нетоксичное питательное вещество, которое при необходимости превращается в витамин А. Если ваш организм имеет витамин А в достаточном количестве, бета-каротин не будет превращаться в витамин А. Бета-каротин также имеет свои преимущества, действуя как антиоксидант для защиты клеток в организме от повреждения свободными радикалами.

 

Бета-каротин как дополнение к витамину А

Часто рекомендуется принимать бета-каротин, а не витамин А, потому что бета-каротин не имеет каких-либо токсических побочных эффектов в высоких дозах. Витамин А, с другой стороны, если принимать его в больших дозах (более 25 000 МЕ в день) в течение длительного периода времени, может вызвать повреждение печени, головные боли и выпадение волос. Если вы примете избыточное количество бета-каротина, у вас может возникнуть временная оранжевая окраска вашей кожи. Этот эффект безвреден и уйдет, если вы уменьшите потребление бета-каротина.

 

Предотвращение дефицита витамина А

Чтобы убедиться, что вы получаете достаточное количество витамина А, убедитесь, что вы ежедневно принимаете 25 000 МЕ бета-каротина, либо самостоятельно, либо как часть ежедневного поливитаминного комплекса. Если вы пытаетесь предотвратить заболевания во время холодной погоды и сезона гриппа, вы можете дополнить рацион 5 000 МЕ витамина А ежедневно (только для взрослых), но не продолжайте прием этой дозы более недели, не посоветовавшись с врачом. Всегда консультируйтесь с врачом, принимая витамин А, если вы наблюдаетесь по поводу состояния здоровья.

У тех людей, кто живет с болезнью Крона, целиакией или другими синдромами мальабсорбции, могут развиться дефицит витамина А, а также дефицит других питательных веществ. Дефицит может быть недостаточно серьезным, чтобы привлечь ваше внимание, но это может помешать вам быть такими же здоровыми, как вы можете быть. Поговорите со своим врачом о необходимости дополнительных добавок к питательным веществам, если вас лечат или наблюдают на предмет хронического недомогания.

 

Предупреждение: беременность и витамин А

Высокий уровень витамина А, принимаемый во время беременности, может увеличить риск врожденных дефектов, включая аномалии сердца и нервной системы, особенно в течение первого триместра. Поэтому важно избегать прямого добавления витамина А, если есть вероятность, что вы забеременеете или если вы активно пытаетесь забеременеть. Поскольку витамин А можно найти во многих пищевых продуктах, ограничьте потребление витамина А до менее 5000 МЕ ежедневно, или принимайте вместо него бета-каротин.