Анализ крови может выявить рак на несколько лет раньше

Ученые работают над анализом крови, который может выявить пять распространенных видов рака на несколько лет раньше, чем нынешние методы.

Анализ крови, который пока все еще экспериментален, выявляет определенные генетические «признаки», связанные с опухолями. Исследователи обнаружили, что он может обнаружить пять типов рака - толстой кишки, пищевода, печени, легких и желудка - до четырех лет раньше, по сравнению с обычной медицинской практикой.

Необходимы дополнительные исследования, чтобы подтвердить точность теста. Но эти первоначальные результаты «вселяют надежду», сказал исследователь Кун Чжан, профессор биоинженерии в Калифорнийском университете в Сан-Диего.

По словам профессора Чжана, наличие «удобного и быстрого» анализа крови, который может выявить рак раньше, может дать людям больше вариантов лечения и улучшить их шансы на выживание.

На самом деле, такой тест является общеизвестным «святым Граалем» в исследованиях рака, сказал доктор Уильям Рак, главный медицинский и научный сотрудник Американского общества рака. Ряд экспериментальных анализов крови находятся в стадии разработки. Но новое исследование, сказал ученый, является «важным шагом вперед».

«Этот тест имеет один из самых высоких показателей чувствительности, из всех, о которых сообщалось, и он может делать это с относительно небольшим образцом крови», - сказал эксперт. Чувствительность относится к способности теста точно определить всех людей с заболеванием. В этом исследовании анализ крови имел чувствительность около 95% у людей без симптомов рака.

Однако исследователи подчеркнули, что впереди ещё долгий путь.В качестве следующего шага, тестирование должно быть подтверждено в дополнительных исследовательских группах. И, в конечном счете, сказал доктор Чжан, любой анализ крови на скрининг рака должен быть доказан в клинических испытаниях.

Концепция использования анализа крови для выявления рака на ранней стадии основана на простом факте: опухолевые клетки регулярно выделяют кусочки своей ДНК в кровоток человека. Загвоздка, однако, заключается в том, что ДНК присутствует только в небольших количествах - особенно, когда опухоли небольшие. По словам доктора Чжана, это может затруднить анализ.

Анализ крови, который разработала его команда, ищет не ДНК, а химические изменения в ДНК, называемые метилированием. Метилирование обычно контролирует, какие гены включены или выключены, объяснил исследователь. Патологические паттерны метилирования могут сигнализировать о наличии рака.

Чтобы оценить эффективность теста, команда доктора Чжана использовала образцы крови 605 человек, которые участвовали в долгосрочном исследовании здоровья. Вначале все были здоровы и не имели симптомов рака; но в течение следующих четырех лет у 191 был диагностирован рак прямой кишки, пищевода, печени, легких или желудка. В целом, анализ крови выявил рак у 95% этих людей - за четыре года до их фактического диагноза. «В их крови уже были изменения, свидетельствующие о раке», - сказал доктор Чжан.

Точность зависит от типа рака, добавил он. Тест охватил все случаи рака печени, и 91% случаев рака пищевода. Общий показатель ложно-положительных результатов составил около 5%. В идеале, сказал эксперт, «мы хотим, чтобы уровень ложно-положительных результатов был как можно ближе к нулю».

Это ограничивает сложные сценарии, когда, например, анализ крови показывает, что рак присутствует, но последующая маммография не показывает опухоли, оставляя неопределенность относительно того, что правильно.

Таким образом, текущий тест показывает, присутствует ли какой-либо из пяти видов рака, но не показывает, какой именно тип. Дальнейшее уточнение, сказал доктор Чжан, может позволить более точно определить местонахождение опухоли.

Но любой будущий анализ крови, по словам учёных, будет только начальным скринингом: для того, чтобы поставить точный диагноз, необходимо провести более обширные анализы.

Более ранняя диагностика рака означает лучшие шансы на выживание. Все пять раковых заболеваний, обнаруженных с помощью этого теста, поддаются лечению, если обнаруживаются на ранней стадии.