Что такое болезнь Альцгеймера?

Болезнь Альцгеймера - это заболевание, которое отнимает у людей память. Сначала людям становится трудно вспомнить недавние события, хотя они могут легко вспомнить события, которые произошли много лет назад.

Со временем могут появиться другие симптомы, в том числе:

  • Проблемы с фокусировкой внимания
  • Трудно делать обычные дела
  • Чувство смущения или разочарования, особенно ночью
  • Драматические перепады настроения - вспышки гнева, тревоги и депрессии
  • Чувство дезориентации, легко потеряться
  • Физические проблемы, такие как странная ходьба или плохая координация
  • Проблемы общения

Люди с болезнью Альцгеймера могут забыть своих близких. Они могут забыть, как одеваться, кормить себя и пользоваться туалетом.

Болезнь заставляет ткани мозга разрушаться со временем. Обычно это происходит с людьми старше 65 лет.

Человек может жить с болезнью Альцгеймера всего несколько лет или несколько десятилетий. Чаще, однако, люди живут с ним около 9 лет. Приблизительно 1 из 8 человек в возрасте 65 лет и старше имеет это заболевание в той или иной степени. Женщины болеют чаще, чем мужчины.

Что вызывает болезнь Альцгеймера?

Люди, которые болеют болезнью Альцгеймера, обычно старшего возраста, но болезнь не является нормальной частью старения. Ученые не уверены, почему некоторые люди получают это заболевание, а другие нет. Но они знают, что симптомы, которые вызывает болезнь, похоже, происходят от двух основных типов повреждения мозга:

  • В мозге образуются нейрофибриллярные клубки.
  • Отложения белка, называемые бета-амилоидными бляшками, накапливаются в мозге.

Исследователи не уверены, что именно вызывает эти повреждения или как именно они происходят, но виновником может быть белок в крови, называемый ApoE (аполипопротеин E), который организм использует для транспортировки холестерина в крови.

Существует несколько типов ApoE, которые могут быть связаны с более высоким риском развития болезни Альцгеймера. Может случиться так, что определенные его формы вызывают повреждение мозга. Некоторые ученые считают, что он играет роль в создании бляшек в мозге людей с болезнью Альцгеймера.

Независимо от того, вызывает ли ApoE болезнь Альцгеймера или нет, гены почти наверняка играют огромную роль в развитии заболевания. Те люди, у которых кто-то из родителей страдал от этого заболевания, с большой вероятностью тоже будут иметь эту проблему.

Есть некоторые доказательства того, что люди с высоким кровяным давлением и высоким уровнем холестерина имеют больше шансов заболеть болезнью Альцгеймера. Травмы головы также могут быть причиной заболевания - чем они тяжелее, тем выше риск развития болезни Альцгеймера на более поздних этапах жизни.

Ученые до сих пор изучают многие из этих теорий, но ясно, что самые большие риски, связанные с болезнью Альцгеймера - это старость и наличие данного заболевания среди ваших кровных родственников по восходящей линии.