«Бессимптомный» COVID-19 более распространен, чем думали раньше

Новое исследование, проведенное на круизных лайнерах, показывает, что число людей, зараженных новым коронавирусом, но не имеющих симптомов, может быть намного выше, чем предполагалось ранее.

По данным исследования, опубликованного 27 мая в журнале Thorax, более 80% из тех, кто дал положительный результат на инфекцию, не имели симптомов.

Результаты исследования могут быть очень важны, поскольку карантинные ограничения начинают ослабевать во многих странах. Необходимо знать, сколько людей во всем мире было заражено, сколько в итоге получили специфический иммунитет - говорят ученые.

Исследование было произведено на корабле с 128 пассажирами и 95 членами экипажа, который покинул Аргентину в середине марта для запланированного 21-дневного круиза по Антарктике. Путешествие началось после того, как Всемирная организация здравоохранения (ВОЗ) объявила новый коронавирус глобальной пандемией.

Пассажиры, которые в предыдущие три недели находились в странах с высокими показателями коронавирусной инфекции, не допускались к посадке на борт. Все пассажиры, которым было разрешено подняться на борт, измеряли температуру перед посадкой, и на судне было множество станций для дезинфекции рук, особенно в столовой.

После того, как о первом случае лихорадки было сообщено на 8-й день рейса, немедленно были приняты меры по борьбе с инфекцией, включая локализацию пассажиров в их каютах и ​​использование средств индивидуальной защиты любым членом экипажа, контактирующим с больными пассажирами.

Корабль прибыл в Уругвай на 13-й день, когда восьми пассажирам и членам экипажа в конечном итоге потребовалось медицинская эвакуация в больницу, по причине развившейся дыхательной недостаточности, связанной с COVID-19.

На 20-й день все оставшиеся 217 пассажиров и членов экипажа сдали мазок на новый коронавирус, и более половины (59%) дали положительный результат. Тем не менее, 81% из тех, кто дал положительный результат, не имели симптомов.

Полученные данные свидетельствуют о том, что уровень заражения коронавирусом на круизных судах, вероятно, был "значительно недооценен".  Теперь пассажиры должны подвергаться мониторингу после ухода с судов, чтобы снизить риск распространения вируса в сообществе, считают исследователи.

Авторы исследования также заявили, что потенциально высокий уровень ложно-отрицательных результатов, полученных с помощью мазков, свидетельствует о необходимости вторичного тестирования.

«Трудно найти достоверную оценку числа COVID-положительных пациентов, у которых нет симптомов», но показатель 1%, предложенный ВОЗ в начале пандемии, во много раз ниже, чем реальный показатель в данном исследовании.

«По мере того, как страны выходят из-под карантинного контроля, значительная доля инфицированных, но не имеющих симптомов людей будут ходить по улицам.  Важно понимать, что гораздо более высокий процент населения, чем ожидалось, мог быть инфицирован COVID, и эти люди могут представлять опасность для окружающих», - отметил эксперт.

Независимо от того, имеют ли все зараженные люди иммунитет к новому коронавирусу, результаты работы подчеркивают настоятельную необходимость точных глобальных данных о том, сколько людей было заражено. Это, в частности, важно для оценки вероятности и силы второй волны пандемии.